¿Que pasa con la economía China?

Magallanes

El crecimiento de la economía china en los últimos 10 años ha sido algo espectacular e inigualable en el resto del mundo. Aparte del impresionante aumento de sus exportaciones hay otras razones que lo explican. En efecto, sus actores han sido tanto las empresas industriales  que han ido aumentando su inversión en capacidad productiva pensando en un mundo de consumidores   en continuo crecimiento, como las empresas constructoras de innumerables edificios de viviendas también  considerando que la migración del campo a la ciudad creaba una demanda inagotable de viviendas. Todo esto ha sido posible con impresionantes créditos bancarios concedidos por los bancos chinos. Pero llegó el momento en que se agotó el crecimiento de la demanda interior y también el fuerte crecimiento de las exportaciones. Las empresas industriales y los constructores de viviendas en este momento se encuentran fuertemente endeudadas con créditos a largo plazo que ya no pueden  devolver.  En  el mundo occidental esta situación la resolvieron los países afectados de varias maneras según el tipo de burbuja inmobiliaria u otra que sufrían en 2007. Generalmente los gobiernos tuvieron que  prestar fondos a los bancos o incluso nacionalizarlos provisionalmente. Pero al gobierno chino en ningún momento se le ha ocurrido que las empresas  y los constructores en situación de morosidad  tengan que declararse en suspensión de pagos o quiebra y que el gobierno tenga que inyectar dinero a los bancos. Eso implicaría el despido de una gran parte de la voluminosa población empleada  y la consecuente intranquilidad laboral que puede traducirse en desordenes políticos que no se puede permitir el partido único que gobierna el país. Ya anteriormente, el gobierno chino, al caer las cotizaciones de acciones en la bolsa de Shanghái, obligó a particulares, empresas  y bancos a comprar acciones para evitar la caída de las cotizaciones y encubrir la crisis de la economía china.

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¿Corralito en Grecia?

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En febrero de este año, la CE, el FMI y el BCE se comprometieron a prolongar el programa de crédito de 240 mil millones de euros durante 4 meses más y facilitar enseguida 7,2 mil millones del mismo a condición de que el Gobierno griego implemente de inmediato varios recortes y privatizaciones. Pero Alexis Tsipras no ha hecho lo necesario para que se crea que va a realizar lo pactado. Por el contrario, el parlamento griego ha aprobado volver a emplear a 3500 funcionarios que habían sido despedidos, el gobierno también ha reiniciado la cadena pública de TV con el reempleo de 1500 trabajadores y ha reiterado que hay líneas rojas que no va a cruzar como son la reforma del mercado laboral y la rebaja de salarios y pensiones. Alexis Tsipras  afirmó hace dos semanas que el primero que se asuste en este litigio perderá. Juega, por tanto, con que es igual de perjudicial  para la eurozona el default de Grecia como lo es para Grecia, por lo que merece la pena ir hasta el borde del precipicio ya que los dirigentes de la eurozona tienen horror a caer en el mismo y al final van a ceder. En una palabra, si Grecia no cumple y se queda sin el crédito saldrá muy perjudicada pero el default griego consiguiente podría ser la bomba que provoque el fin del euro.

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Hoy, elecciones en Israel

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Hoy, martes 17, se dirime la elección del Primer Ministro israelí. Netanyahu se presenta por tercera vez a revalidar su imagen hegemónica de profeta que va a salvar a Israel de sus enemigos exteriores. Hace una semana, saltándose la solicitud protocolaria de una invitación presidencial, fue invitado por el Congreso de EEUU para dar su enésimo discurso en contra de firmar un acuerdo de contención nuclear con Irán. Acusado de acudir al mejor aliado de Israel sin invitación presidencial, ha asumido tonos de profeta de su pueblo, afirmando que la seguridad de Israel le obligaba a tener que prevenir a su gran aliado del grave error a pesar de faltar a las normas de buena amistad. Ha habido un doble juego: el partido republicano, que manda en el Congreso, hace bastante que quiere ningunear en todo a Obama; a su vez, Netanyahu ha querido ningunear a sus contrincantes electorales, con los televidentes israelíes viendo los sonoros aplausos que los congresistas republicanos le dedicaron en Washington. Los demócratas se ausentaron y Obama no le recibió, pero eso es lo que se vio en las pantallas.

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Patria o papel tualé

Magallanes

“La falta de divisas agrava la situación crítica de Venezuela” (El País, 8 de febrero, pg.7) es un artículo publicado por el corresponsal en Caracas, Alfredo Mesa. Coincide con el artículo de Opinión” Venezuela ¡Patria o papel tualé!” (El País, 6 de febrero, pg.31) escrito por J.L. Curbelo. Traducido al español quiere decir papel del vater. Esta frase la pronunció el Ministro de Asuntos Exteriores de Venezuela, para enfrentarse a las crecientes quejas por el hecho de que los reprobables consumidores “encuentran vitrinas vacías o con muy poco que ofrecer; el malestar de la gente se ha acrecentado por el desabastecimiento. Los comerciantes no invierten para importar mercancías por la indefinición del margen de ganancia autorizado por el gobierno y por la aprobación de una ley que establece penas de hasta 14 años de prisión para especuladores.” El país tuvo en 2013 la tasa de inflación mayor del mundo (56%).” El cambio del dólar en el mercado negro es 12 veces el cambio oficial. Los cortes en el suministro eléctrico durante horas son comunes en todo el país. Se avanza en la dirección de consolidar un modelo de país crecientemente estatista que achica los espacios de libertad económica. Eso si, el precio del galón de gasolina es el más barato del mundo y no se atreven a aumentar el precio para evitar revueltas.

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El crecimiento de la desigualdad de renta y riqueza en los países más desarrollados

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El  pensador inglés Zigmunt Bauman, en su libro “¿La riqueza de unos pocos nos beneficia a todos?”(Babelia ,18.01.14), sostiene que “hace 20 o 30 años las desigualdades entre las sociedades desarrolladas y las que no lo eran crecían, mientras que la desigualdad en el interior de una misma sociedad desarrollada disminuía, y creíamos que con nuestro Estado de Bienestar habíamos solucionado el problema de la desigualdad. Pero, desde entonces, en el interior de las sociedades ricas las desigualdades se están disparando. Hay informes que dicen que en EE UU estas desigualdades están llegando a los niveles del siglo XIX”. Y prosigue: “Es evidente que las clases medias se están empobreciendo. Podemos hablar más que de proletariado de precarizado, porque viven en una situación cada vez más precaria. Desde la última crisis, ha desaparecido la certeza de que, teniendo trabajo hoy, puedan tenerlo en el futuro.” Finalmente señala que “hoy sabemos que la felicidad no se mide tanto por la riqueza que uno acumula como por su distribución. En una sociedad desigual hay más suicidios, más casos de depresión, más criminalidad, más miedo.”

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Premio Nobel y racionalidad financiera

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El Premio Nobel de Economía se distribuyó este año entre tres economistas académicos estadounidenses. Tienen en común que intentan analizar los factores que explican el comportamiento de la bolsa o de los mercados financieros en general. Así como en La Edad Media los alquimistas intentaban infructuosamente buscar como convertir en oro materiales más corrientes, también hoy en día conseguir predecir el comportamiento de la bolsa podría hacer rico al que lo supiese. De ahí el interés del mundo no académico en adentrarse en estos últimos análisis. Por ello, estos tres laureados han sido entrevistados profusamente. Hago un resumen de sus colaboraciones.

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¿Llega la Primavera a Sudáfrica?

Magallanes 

Cuando los viajeros se acercan por mar a la Ciudad de El Cabo ven una preciosa bahía bordeada por apartamentos lujosos y detrás el centro de la ciudad y sus parques que suben por la falda de la montaña Mesa. Pero oculto a la vista, detrás de esta montaña, se extiende otra ciudad donde viven la mayoría de sus 3,7 millones de habitantes, por supuesto, los menos favorecidos. En el mes de octubre de este año, una inmensa manifestación  rodeó la montaña y se presentó en el centro de la ciudad exigiendo mejores condiciones sanitarias y viviendas mas dignas. Los salarios son muy bajos y a pesar de ello el desempleo llega al 50% y el crimen, las drogas y el alcohol abundan.

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El equilibrio entre Innovaciones técnicas y Empleo

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Se puede definirla Revolución Industrialcomo un proceso en que casi continuamente técnicas de fabricación de bienes fueron reemplazadas por nuevas técnicas de fabricación que aumentaban la productividad al incorporar avances científicos y tecnológicos. Es decir, un nuevo diseño del proceso productivo que incorporaba nueva maquinaria permitía que un trabajador pudiese duplicar o triplicar el número de bienes producidos por unidad de tiempo. Ahora bien, ¿ese trabajador hipotético podía ser el mismo que había empleado la anterior técnica? Sigue leyendo